Les Tours de Merle, un site envoûtant et mystérieux

Saint-Geniez-ô-Merle
Les Tours de Merle, u ...

Au cœur de la Xaintrie, parcourant une route sinueuse qui serpente entre les forêts denses et exubérantes, se dressent soudain Les Tours de Merle... Sur la commune de Saint-Geniez-ô-Merle, ce village de châteaux surgit comme un témoignage du passé. Vous voici face à une ancienne coseigneurie (comme une collocation, mais de Seigneurs !) : 7 tours datant du 12e au 15e siècle, chacune la propriété d’un Seigneur différent. C’est un véritable castrum médiéval (un site fortifié) au cœur des gorges de la Maronne. Une visite passionnante pour toute la famille vous attend.


Photos de l'article : Guide de la Corrèze


Les Tours de Merle

Les tours de Merle, un site Historique unique

C’est un lieu préservé niché entre les collines de la Xaintrie. Le paysage environnant est authentique (Zone Natura 200, Znieff) ; Le nom de Merle provient du rocher sur lequel cet ensemble féodal est bâti. Dès le 12e siècle, les seigneurs perçoivent le potentiel de ce site : dans une boucle de la rivière la Maronne il aborde une position stratégique à cheval entre plusieurs Comptés et Diocèses. Il est en hauteur, avec forêts (donc vivres et matériaux) aux alentours, tout en offrant la possibilité de bâtir sur l’éperon rocheux. Et c’est ce qu’ils font, à 30m de haut, sur 200m de longueur, la cité médiévale est érigée et habitée activement pendant plus de 3 siècles.

Les familles de Seigneurs locaux (les Carbonnières, les Veyracs, les Noailles…) vont se succéder et se protéger mutuellement tout en se respectant et en aménageant chacun leurs quartiers. Tout autour se développe le village qui va abriter jusqu’à une centaine de personnes en 1350. Maisons aux toitures de chaume, jardin et vergers et tous les corps de métiers représentés, c’est un lieu qui prospère. La Guerre de Cent ans passe par là, mais le site reste pourtant intacte, les Anglais semblent lui témoigner peu d’intérêt. En revanche, lors des Guerres de Religion, le site de Merle est le théâtre d’un siège de Protestants qui établissent une garnison sur place en 1574. Les lieux sont alors irrémédiablement délabrés et les Seigneurs s’installent ailleurs pour plus de confort. Fin 17e, c’est la fin de l’occupation des Tours de Merle et du village adjacent par les villageois qui s’en vont eux-aussi et le site tombe dans l’oubli.


Les Tours de Merle
Les Tours de Merle
Les Tours de Merle


Un environnement naturel somptueux

Tout autour des Tours de Merle, le paysage est authentique et préservée. La Vallée de la Maronne est un lieu riche en faune et flore d’exception, elle est protégée est classée, ce qui renforce l’intérêt des Tours de Merle. Vous y verrez des espèces de rapaces et d’oiseaux remarquables, des chauves-souris et des lichens (de la mousse) particulièrement rares qui témoignent d’une très bonne qualité de l’air avec peu de pollution atmosphérique.

Pour poursuivre la découverte du site, allez vous promener le long de la Maronne, vers les ruines d’un ancien moulin datant du 14e siècle.


Vous aimez les promenades ? Partez pour l’exploration des Tours de Carbonnières, des « mini » tours de merle, qui sont situées à quelques kilomètres en pleine forêt. On les découvre à l’issue d’une petite randonnée, avec un circuit Tèrra Aventura pour que les enfants passent un excellent moment.


Les Tours de Merle
Les Tours de Merle


Visite des Tours de Merle

Comme de nombreux sites touristiques de la région, les Tours de Merle sont ouvertes de Pâques à la Toussaint. Le site se découvre en visite libre avec une modeste tarification. Un livret d’accueil vous permet de vous promener dans le site à votre rythme tout en comprenant l’appartenance de chaque tour, les enjeux stratégiques, les différents types de bâtiments, de métiers et activités de villageois en présence. Pour les plus jeunes, un jeu de piste et un jeu d’énigmes sont organisés pour rendre la balade plus attractive et les faire chercher des indices tout en apprenant l’histoire du site. Il est également possible de réserver une visite guidée avec un guide-conférencier, en amont de vitre visite. Celle-ci dure 1h30 et permet de mieux se plonger dans l’Histoire du site, tout en posant des questions à des spécialistes. Sur les ailes de saison, les visites ont lieu à 15h sur les jours d’ouverture et pendant les vacances scolaires estivales, 3 visites par jours sont organisées selon l’affluence et la disponibilité des guides. D’autres types de visites thématisées sont disponibles en saison.

Des animations et parfois des conférences sont aussi organisées sur place. Les animations sont des stages ou des ateliers pratiques pour en savoir plus sur la vie des habitants des Tours de Merle au Moyen-Âge, leur façon de vivre, manger, se vêtir, travailler…


Non loin des Tours de Merle, visitez Les Fermes du Moyen-Âge, un site complémentaire, un véritable éco-musée qui retrace la vie des paysans et agriculteurs du passé, dans cette belle région qu’est la Xaintrie.


Les Tours de Merle
Les Tours de Merle
Les Tours de Merle
Les Tours de Merle
Les Tours de Merle

La visite nécessite de bonnes chaussures car le terrain est escarpé. Prenez vos jumelles pour observer les rapaces en vol au dessus des tours. Vous allez déambuler dans tout le site, il est également possible de monter au sommet de 2 tours, par le biais d’escaliers étroits qui vont ravir les enfants ! Vous pouvez ensuite continuer de vous promener ou prendre un temps avec un rafraichissement ou un pique-nique au bord de la Maronne. Ce site très agréable vous occupera une bonne demi-journée pour en apprécier toutes ses richesses et son environnement envoutant.


Les Tours de Merle
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